您的位置:首頁 > 科技 >

比特幣激活礦工 淺談他們的挖礦生涯如何風生水起?

2018-07-31 14:53:43 來源: 搜狐

去年9月份,央行等七部門發文叫停各類代幣發行融資。此后,國內幾大比特幣交易所相繼關閉場內交易。近日,多地金融管理部門積極行動,綜合

去年9月份,央行等七部門發文叫停各類代幣發行融資。此后,國內幾大比特幣交易所相繼關閉場內交易。近日,多地金融管理部門積極行動,綜合采取電價、土地、稅收和環保等措施,引導虛擬貨幣“挖礦”企業有序退出。本文以一個比特幣礦工的視角,生動記錄了比特幣生產過程,展現了挖礦產業的畸形一面和投資風險。

長達150米的倉庫兩側,密密麻麻地放著超過20000臺隆隆作響的機器。

燈光昏暗,只有LED燈在不斷地閃爍著綠光。巨大的噪音中,還有鼓風機和空調的聲音,是他們確保了倉庫不會變成一個桑拿房。然而,悶熱煩躁的氣氛卻怎么也揮之不去。這就是我的工作環境,我是一名比特幣礦工。我的工作就是每天巡視一遍倉庫里的機器,用手中的筆記本電腦對每一臺機器進行測試。如果發現問題,就按照操作手冊上說的步驟執行——“重啟——重新連接線路板——卸下機器交給技術部門”。

Part 1-時間就是金錢

礦場墻上貼著一條標語——“時間就是金錢”。

2017年初,第一次走進這個位于內蒙古鄂爾多斯的“礦場”,其實是倉庫機房的工作地點時,我被巨大的轟鳴聲嚇得倒退了三步。剛開始的時候,我并不知道為什么這個地方叫作礦場。

有次休息的時候,看到同事們神秘地圍成一圈,對著一個屏幕念叨著什么。我湊上去一看,是一張彎彎曲曲的折線圖,最上面寫著幾個英文字母——Bitcoin。

一位同事告訴我,這些字母翻譯成中文叫“比特幣”,而這個機房就是用來“挖”比特幣的地方,所以被形象地稱為挖礦的礦場??梢粋€虛擬的東西,為什么會用挖這個詞呢?我仍然百思不得其解。

同事也解釋不清,讓我去問帶班的組長。戴著黑框眼鏡,看起來就像一個技術宅男的組長應該已給很多人解釋過,他很耐心地給我講了這背后的原理:“其實比起挖礦,獲取比特幣更像是美國和澳大利亞都有過的淘金熱。”

“挖礦給人的感覺是一分付出一分收獲,但與在河水里淘金不一樣。除了純粹的體力勞動之外,還需要足夠的耐心和很好的運氣。挖比特幣就是這么一種感覺。更確切地說,我們的挖礦是參加一場每10分鐘舉辦一次的‘饑餓游戲’,全世界的礦工都會參與,而游戲的獎品就是比特幣。”

組長解釋,之所以你看到現在的礦場規模這么大,是因為拿到獎品的難度在與日俱增。

這背后有很多原因,比如參加的礦工越來越多,像我們這里這樣的礦場,現在光中國就有百八十個,而新建的礦場大多在冰島和俄羅斯等的荒無人煙的地方。但同時,單場游戲的獎品卻越來越少。這是“中本聰”在創造比特幣的時候就強制規定的。2012年之前,每場游戲可以產生50個獎勵。之后每4年就會減半,也就是說,現在,每場游戲只會產生12.5個獎勵。而且,這游戲還有明確的結束時間,當比特幣數量達到2100萬枚的時候就會徹底結束。估摸下來,應該也就是2050年前后。

組長告訴我,這還不算,每次游戲的難度也在不斷加大。怎么說?因為這游戲從本質上講就是猜數字為了控制發行速度,正確答案的數字正在變得越來越復雜。礦工們以前可能猜10次就能猜中的數字,現在猜1000次都未必對。

“所以我們礦場的墻上要貼上‘時間就是金錢’,因為時間在這里真的就是金錢——越早嘗試,就越可能拿到新的比特幣。”說到這里,組長突然停下來看著我。

我還在努力消化他剛才的那些話,突然反應過來,他是在嫌我浪費工作時間了。

回到崗位上我才想到,其實還有一個最重要的問題沒問——拿到比特幣這個獎品又如何?為什么我們要參加這樣一場游戲呢?

Part 2-硬件決定勝負

ASICME20比特幣挖礦機

關于這個問題,在不久后我自己就找到了答案,因為同事教會了我看比特幣的價格圖。那時還是2017年年初,一個比特幣大概值1000美元,也就是6000多元人民幣。顯然,一場每10分鐘就派出巨額獎金的游戲,確實沒有不參加的理由。

而且我很快就知道了這場游戲的訣竅——那就是沒有訣竅。

所謂的挖礦算法,也就是猜數字的方法,其實是固定而簡單的,并不存在什么可以改進的地方。

所以贏得游戲的方法只有一個,那就是尋找在單位時間內能執行最多次算法的硬件。另外,1+1=2,誰擁有這樣的硬件數量最多,誰就最有可能贏得游戲。

從同事那里我也知道了,整個比特幣的挖礦史其實就是挖礦硬件的迭代史。剛開始的時候,大家都用普通電腦的CPU挖礦,那是一個美好的、個人就能挖礦的時代。

到2010年,有人發現AMD公司出產的GPU芯片有一個特定的計算部件,可以加速猜數字的關鍵步驟,于是多個GPU組裝成的“GPU礦機”迅速淘汰了普通電腦礦機——這也是近幾年來為什么顯卡和其他電腦硬件不同,價格經常不降反升,而且還老缺貨的原因。

再到2011年年末,FPGA(現場可編程邏輯門陣列)礦機橫空出世,因為它剔除了GPU中不必要的圖像計算硬件單元,所以效率大幅提升。也就是在那時候,出現了第一個礦場Eligius。不過,當年的礦場還只處于萌芽期,礦工依然主要指的是全世界默默挖礦的個人電腦們。

而我現在每天維護的礦機,已經是第四代,也就是ASIC芯片機(一種為專門目的而設計的集成電路)。比起FPGA來說,ASIC芯片犧牲了靈活性,造出來就是為了猜數字挖礦,所以效率再次有了質的飛躍。

如果作個簡單的比較,CPU的挖礦速度是1,那么GPU大概就是10;FPGA礦機的速度雖然只是8,但消耗的電能比GPU小40倍;而ASIC的挖礦速度是2000,功耗與GPU相當。

這樣也就很容易理解,為什么ASIC芯片一問世,就迅速將其他三類礦機趕出了市場。另外,到了這個階段,礦場已經成為挖礦的主力。因為一臺主流的ASIC芯片礦機,如螞蟻礦機S9,要賣到1萬多元錢。而這時候想要挖到比特幣,已經至少要上百臺S9日夜不停地運轉。

排名前三的礦場迅速成為中國選手的競技場。前些年中國在IT領域積累起來的強大供應鏈和制造能力,在此時發揮得淋漓盡致。

以比特大陸為例,因為設計出了比特幣挖礦專用的ASIC芯片,于是這家公司迅速成為世界礦機界的領頭羊。這兩年他家的礦機銷量在數十萬臺以上,每臺礦機要用上百顆ASIC芯片,例如一臺螞蟻礦機S9就要使用189個ASIC芯片。聽說2017年上半年,這家公司的凈利潤已經超過10億元人民幣,那么在比特幣暴漲的2017年下半年,利潤水平該更加驚人吧。

Part 3-礦場的冬季

枯水期遷徙,礦場逐電而居

時間過得很快,轉眼我已經在這個礦場工作了半年。就在慶幸冬去春來,再也不用在北方的寒夜里瑟瑟發抖的時候,組長通知我們,礦場要搬家了。

身邊的老員工對此都非常淡定,轉身就開始收拾行李,留下我們一幫新人一頭霧水,不知道發生了什么。后來我們才知道,像候鳥般遷徙是礦場的慣例,冬天在新疆、內蒙古一帶,夏天就會去四川??蓭兹f臺機器的搬家可不是件容易的事情,這又是為什么呢?

直到看到四川的礦場新家我才頓然醒悟。新的工作地點就在一個水電站邊上,江水在窗外奔流不息。

對于礦場而言,收益=生產的比特幣×幣價-礦機成本-電費-維護費及人工成本-礦場折舊費。

萬萬沒想到的是,挖礦開支的大頭并不是我覺得很貴的礦機,當然也不會是我們這些廉價的人力,而是電費。事實上,早在鄂爾多斯的時候,我就覺得整個礦場像是一個用電的黑洞。

組長曾在閑聊時提過,我們礦場一個小時要用掉40兆瓦時電,相當于12000個家庭的用電量。盡管當地政府給了很多優惠,但每年還是要繳納上億元的電費。而這還是一個電力過剩的地方。還有比那里電費更便宜的地方嗎?

有,那就是夏天豐水季節的四川。

沿著301國道開向四川康定的時候,一路上經過的水電站大大小小不下幾十個。洶涌的江水給水電站帶來了源源不斷的電力,在夏天,這些電根本來不及傳輸出去。然而,當比特幣礦場如雨后春筍般出現之后,電力閑置的情況就不復存在了。

我們礦場的新址是一排整齊的藍色塑鋼大棚,依山而建,每個大棚里都有幾千臺礦機。水電站的發電7×24小時支持了礦機的運轉,財大氣粗的礦場主往往會包下整個水電站,為的就是確保自家礦機的電力供應。

盡管夏天山區里氣溫只有20多攝氏度,但每當打開大棚的門,一股熱浪還是會撲面而來——幾千臺礦機24小時不間斷運轉產生的熱能,可比那些普通機房大多了,我幾乎每天都會發現幾臺礦機的電路板被烤出黃斑,無法修理只能更換。

但組長和我們說,這樣依然是值得的。因為豐水季節的水電站電費邊際成本接近于零,礦場直接用承包的方式買下一個電站的電力,一個月只需要四五百萬元人民幣,遠比在鄂爾多斯的時候便宜。

那到了枯水季節呢?我好奇地問。

組長嘆了口氣,因為這兩個季節水電站的產電量可以差5到10倍,所以電價會在枯水季節往上浮好幾倍。這也是為什么一到夏末秋初,礦場們又會不畏嚴寒向新疆和內蒙古等地遷徙。

Part 4-曲終人散

我的礦工生涯在今年初戛然而止。

去年底,礦場老板把遷徙地定在了新疆。沒有想到,就在剛剛過完新年的1月4日,新疆互金辦發文,要求各地政府部門排查當地比特幣礦場情況。

盡管沒有說要直接取締,但當地政府還是防患于未然地取消了之前以招商引資為由給我們的電價優惠——國家電網標準價是一千瓦時0.4元左右,而之前給礦場的優惠價是0.2元—0.3元之間。

翻了近一番的電價讓礦場利潤驟減,而比特幣價格也結束了單邊上漲趨勢。盡管我們的萊特幣礦機還在賺錢,但老板還是決定見好就收,結束了這項政策風險越來越大的生意。

至于我身邊的同事,大多因為買賣各種數字貨幣賺了些錢,此時就作鳥獸散——有的去了別的礦場,有的干脆徹底投身幣圈做職業投資。

我因為進入行業太晚,買幣更晚,所以并沒有靠這個發財致富。但長期的礦場工作讓我落下了耳鳴的毛病,醫生說,如果你再在這樣的環境下工作兩年,聽力就會永久受損了。但這也不是我離開礦場的關鍵理由。事實上,是我意識到,在這里上班根本連礦工都算不上。

我不懂哈希值,不懂默克爾根,區塊鏈和數字簽名對我來說只有一個懵懂的概念。我和這個號稱“互聯網時代的黃金”的比特幣之間的聯系,只有維修不完的礦機。

中本聰設想的那個“去中心化”“人人平等”“算力民主”的世界并沒有到來,站在礦機外的我,和掌控算力的人,差距只在越擴越大。我準備報考明年的研究生考試,重新進入校園學習知識。我要去做真正的極客,而不是一個只知道擦灰的礦工。

關鍵詞: 生水 礦工 激活

精選 導讀

寶馬3系將新增三款新車型 配備2.0T四缸發動機+135kW功率

當下全球汽車市場中,各個國家和地區都在收緊汽車的排放要求。歐盟地區已于今年1月1日,實施了更加嚴格的機動車碳排放要求。而我國內的雙積

發布時間: 2020-02-19 17:24
行業   2020-02-19

宏碁在京東列出蜂鳥3筆記本 采用13.5英寸2K屏+56Wh電池

2月19日消息 根據IT之家用戶頑果度的投稿,宏碁在京東上列出了新蜂鳥3筆記本,目前處于無貨狀態。根據官方公布的信息,宏碁新蜂鳥3采用了13

發布時間: 2020-02-19 14:24
管理   2020-02-19

榮耀MagicBook 15 15.6寸筆記本降至2799元 搭載銳龍R5-3500U+8GB內存

2月19日消息 榮耀 MagicBook 15 15 6寸筆記本電腦(Linux+銳龍R5-3500U+8GB+256GB版)日常售價3399元,今晚0點(2月20日00:00)直降至2799元,剛

發布時間: 2020-02-19 14:07
管理   2020-02-19

索尼Xperia 9渲染圖曝光 搭載驍龍765+后置豎排三攝

日前,索尼Xperia 9渲染圖在網上曝光。這款手機較目前市面上的主流手機有著明顯的不同和區分,尤其是在外觀設計上,極具產品辨識度。索尼Xp

發布時間: 2020-02-19 10:48
科技   2020-02-19

華碩游戲本售價曝光 配有17.3英寸屏幕售價約8800元

2月18日消息 根據NoteBookcheck的報道,華碩在瑞士的合作伙伴列出了新款TUF游戲本的售價信息,并且將交貨日期標為了4月3號。IT之家了解到,

發布時間: 2020-02-18 14:26
行業   2020-02-18

華碩G15游戲本價格曝光 可選14英寸和15英寸屏幕+4.3GHz睿頻

2月18日消息 IT之家CES曾報道,AMD在發布會上宣布華碩ROG G系列筆記本將會首發銳龍4000 H系列處理器。華碩ROG G系列將會有G14和G15兩個型號

發布時間: 2020-02-18 14:13
管理   2020-02-18

三星Galaxy Fold 2將推出陶瓷和不銹鋼版本 將配備7.7英寸顯示屏

三星上周正式發布了其第二款折疊屏手機Galaxy Z Flip,目前為止的反響似乎比Galaxy Fold去年收到的要積極得多。但是對于2020年的旗艦智能手

發布時間: 2020-02-18 10:21
科技   2020-02-18

三星Galaxy A70e的渲染圖曝光 采用6.1英寸屏幕+6400萬像素的主攝

近期,國外著名爆料者OnLeaks爆料了三星新機型Galaxy A70e的渲染圖。之前三星曾推出了Galaxy A70和Galaxy A70s兩款機型,這兩款機型的配置

發布時間: 2020-02-18 10:15
科技   2020-02-18

雷克薩斯ES起售價僅29萬元 沿用2.0L/2.5L自然吸氣發動機+三款

ES為雷克薩斯旗下的一款中大型轎車,在國內的起售價格僅為29萬元,憑借著其極高的性價比,受到了國內不少消費者的青睞。近日,有海外媒體曝

發布時間: 2020-02-17 17:34
管理   2020-02-17

戴爾U2520DR顯示器上架 擁有25英寸屏幕+90W供電

2月17日消息 IT之家早前報道,在CES 2020期間,戴爾介紹了2020款的顯示器,獲得了VESA DisplayHDR 400認證?,F在,戴爾U2520DR已經上架京東

發布時間: 2020-02-17 11:15
行業   2020-02-17